Fota Wildlife Park a Cork: non chiamatelo “zoo”

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Il Fota Wildlife Park, a pochi chilometri da Cork, è una delle attrazioni più visitate in Irlanda.

Si tratta di un grande parco di circa 30 ettari su Fota Island, facilmente raggiungibile con il treno che collega Cork e Cobh.

Nel parco vivono circa 80 animali (30 mammiferi e 50 uccelli) tra i più disparati, alcuni dei quali in serio pericolo d’estinzione nel loro habitat naturale. Alcuni di essi circolano liberamente e possono muoversi tra i visitatori, come i lemuri catta, i wallabies (piccoli marsupiali simili a canguri, anche se scientificamente distinti) e i marà (roditori tropicali). Caratteristica, questa, che distingue il parco da un normale zoo.

Aperto nel 1983 dall’allora presidente della Repubblica Patrick Hillery, il parco è unico nel suo genere in Irlanda.

Ecco alcuni degli animali che è possibile incontrare:

  • Ghepardi
  • Giraffe
  • Foche grigie
  • Pinguini di Humboldt
  • Zebre
  • Antilopi
  • Tapiri
  • Fenicotteri
  • Lemuri e primati di vario genere
  • Aquile di mare dalla coda bianca
  • Emù
  • Suricati

Una curiosità: nel 2006 è stato installato il “Cheetah Run” nella gabbia dei ghepardi. Si tratta di un sistema per tenere gli animali in esercizio, nutrendoli tramite un cavo che scorre a 3 metri d’altezza al quale viene legato il cibo, che scorre a 65 km/h. In questo modo a Fota è possibile ammirare la spettacolare corsa dei mammiferi più veloci del mondo!

Sul sito ufficiale gli orari e i prezzi del biglietto per il Fota Wildlife Park: http://www.fotawildlife.ie/opening-times-prices.


Luca Cattaneo

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